“The faculty of voluntarily bringing back a wandering attention over and over again, is the very root of judgement, character, and will. No one is compos sui (Master of himself) if he have it not." – William James, Principles of Psychology, 1890

 

引言

自覺是我們一生之榮枯的區別所在,是你我精通自我的秘密武器。

它使我們能夠充分瞭解自我、評估自身條件的優劣、辨認生活中的首要任務、並採取相對的策略與行動去達成;它使我們對內心有所覺知、辨認情緒及想法的來源、審視自己的思維是否有漏洞、汰換那些拖累我們的信念、漸增對心境的掌控;它讓我們看見提升自我的方向、值得修正的人格缺漏、培養對世界更精準的洞察力、同時建立更堅強的心理素質意志力

 

強大的自覺,來自對於專注力的有效轉移與分配。換句話說,將專注力放在對的事物上,你有的是自覺;放在錯的事物上,你就是在自找麻煩。而人們通常採取的策略,往往偏向後者:

他們經常把專注力拿來檢驗別人、忙著使自己感覺良好,而非追求真理或共識。他們耽溺在情緒裡、從未想過要檢驗自己對世界的任何信念。只是背負著可悲自憐的情感重擔,他們就自以為夠格去叫別人幫他們把世界上的狗屁都搞定,自己則除了繼續為現實「感到憂心憤怒」外什麼都不必做。

他們追逐立即性的利益或愉悅,缺乏遠見和長期的洞察力,就像那些克制不了自己、急著吃棉花糖的小孩。他們沈溺於短期的事件或外在刺激,無力棄絕他們的「心理舒適圈」。即便那是由充滿毒害的負面情緒與想法所形成的,只要這些糟糕的心理習慣能夠最小化他們的努力、最大化他們的安逸,他們就會繼續成癮。

他們總是游移在過去未來之間,做任何事時心思都在其他地方。他們任由毫無自覺的「自動駕駛」模式驅動他們的生活、足夠「應付」他們最低限度的生活。他們不會看到任何改變或成長的必要,就算他們嘴巴上這麼說、你也很清楚他們是在自欺欺人。他們幾乎從未活在當下。

 

顯而易見地,將專注力投注在錯的事物上,你的人生就會輸得徹底。也因此,我們接下來要深入討論六個分配專注力的有效策略,讓我們把有限心力放在對的、真正將使我們有所成長的地方,進而鍛鍊更加清晰強健的自覺。

 

專注於自我檢驗

自我認識,是任何自我提升的起點。

通常這會源自你與外在世界的互動、以及因而獲得的反饋。雖然從你與他人互動的社交回饋中瞭解你自己絕對是有益的,但這只是硬幣的一面而已;自我檢驗則是另一面。

自我檢驗的適當作法,是將專注力向內引導——不為了耽溺於情緒、保護個人形象、或尋找愚昧的藉口,但為了誠實的自我探問,甚至適度的自我懷疑。在這個過程中,我們對自己的認識將油然而生。

在此你所需聚焦的,是關於你自己的一切——不是你直覺上的自我認知,而是更深思熟慮、奠基於事實的精確描繪。你要重新審視你過去的功績和創傷、你在技能與人格上的優劣勢、那些被社會制約所藏蔽所以始終尚未探索的可能性、你對於自己人生最真實且無關他人的渴望與目標。

別輕易買單那個你以為你是的人、那些你以為你想要的東西,因為事實很可能是,你的自我認同只不過是你的家庭、社交圈、過往的事件、對未來的無知期待等來源所共同創造的自我設限,而那些你以為你想要的東西,也只不過是外在環境告訴你「你應該想要」的東西罷了。

要瞭解並建構我們對自我的認識,社交回饋當然是非常有幫助的來源之一,且能夠「從他人眼中觀察自己」的能力亦是獲取社交智慧的重要技能。然而我們不可不提防的是,大環境的社會制約卻也能夠阻礙我們探索自我的過程、使我們不敢或不能尋找並瞭解真正的自己。所以在社交回饋之外,請更加善用你的批判性思維來自我檢驗。

專注於瞭解你自己,且專注於對自己保持百分之百的誠實與脆弱。要你拆穿自己思想中的狗屁、揭露自己試圖逃避的事實、摧毀你幻想中的自我認同、並從殘骸中重新探索建構自己,這都必將是非常令人不舒服、非常駭人的。但真實的自我認識必須來自這項殘酷的鍛鍊,也只有如此,那份為人生找到意義、創造卓越成功、留下偉大遺贈的藍圖,才會浮現至你眼前。

 

專注於事實

一如我已經闡明的,一切「問題」的根源,都是對專注力的錯誤分配,且通常是投注於我們負面思考的耽溺之中。我們往往不是直接受到外在事件的傷害,而是受苦於我們對事件的詮釋。這於是為我們帶出最值得投以專注力的關鍵之一——事實

對事實的聚焦,需要我們鍛鍊「自我分離(Self-Detachment)」的能力——意味著無論發生什麼事,你都努力不將事情視為「衝著自己來」,但卻是能夠幫助你更瞭解你自己、你周遭的世界、進而將你形塑成一個更完整的人的珍貴遭遇。這份「自我分離」的能力、以及願意透過任何事物去學習的熱忱,緊密關連著我們是否能誠實地自我檢驗。

當我們專注於事實而非情感,我們能將自己從自我保護的企圖中分離,避免下意識的立即回應,進而用更清晰的視角去看待當下的遭遇。我們於是能分析發生的事件經過、辨認他人的實際意圖或初衷、規劃出適合的行動或策略來追求進步或解決問題,最終將這些事實轉化為行動的指引、學習的材料。

相同的觀點也應該被用來對待我們內在的情緒反應:我們應將情緒視為「對事實的片面指標」,藉以提醒我們去檢視周遭究竟發生了什麼。重點從來就不是要消滅任何不欲的情緒,而是要將它們轉譯成有用的資訊。

上述的方法可以應用於你的家庭生活、社交場合、親密關係、個人成長、工作玩樂平衡、任何技藝的學習歷程、職涯發展、甚至整個企業的大方向策略——假如你是那個承擔重責的領導者。

然而多數人往往拒絕改變、進步遲滯、最後敗於它們對事實的目盲、以及無力從個人形象中分離(也就是所謂的死要面子)。他們經常把事情看得太「往心裡去」,彷彿任何不欲的事件都是別人刻意設計來刁難他們、是對他們個人身份的惡意攻擊、是老天爺企圖剝奪他們的小確幸……好似太陽真的繞著他們打轉一樣。他們於是會不顧一切地保護自己的「小我」,而不是看見進步的可能性。

在通往自我實現的道路上,並不會有太多餘裕能讓你在自卑自憐裡耽溺。鍛鍊並學習如何善用你的理性,以生活中的每一件事實為師。你該為自己持續成長的無限可能性由衷感到開心。

 

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用理性,去面對你內心的所有信念思維、和外在的所有事件遭遇。

 

專注於主動性

事實是,多數人喜歡把時間心力投注在抱怨上,而這就已經耗盡了他們採取行動、創造改變的餘力。抱怨、以及其他形式的消極態度,都是絕對有害的;它們會搞得你毫無鬥志、卻根本沒有感覺好一點。消極的人生態度,只會帶給你同為平庸大眾一員的安全感,只會為你創造「不干我的事」、無能為力、或者「受害者心理」的錯覺,而這些必將限制你的人生高度,因為你已經認定自己並不需要做點什麼。

當我們面臨生活中的問題或考驗時,最有幫助的心態是認定自己有責任、並假設我們可以採取行動,無論那是什麼。若缺乏這樣的認知,我們往往會成為自己無所作為下的犧牲者,且老是以為自己「有權」感覺良好、需要被良好對待、認為問題根本該被立刻解決——而這正是你我喪失主動性的時刻。

因此,我們應當總是專注於我們能夠採取、讓情況更好的行動,將我們置於一個擁有主動權的人生位置。永遠假設我們可以做點什麼、並立刻採取行動,因為行動是任何形式之提升的唯一變數。

 

當然,如果我們預設行動總是能帶領我們抵達終點、解決任何問題,那麼我們顯然是太天真了。要能「自我覺察」,就是要對一切保持最現實的洞察;是故我們應該清楚在某些特定情況下、採取任何行動的限制。然而,我們更需要瞭解的是,你我付諸的努力並不總是得用以解決問題、或迄及特定目標;它們可以純粹是我們積極人生態度的展現。

像是慘痛分手、摯友去世、頓失經濟來源、或任何意外事件發生時,我們短期內恐怕都沒有「修正」任何事物的切入點,或讓我們誠實點——我們其實是完全使不上力的。這就只是另一個我們無能為力、但只能虛心接受的人生低潮。

在這些時刻裡,真正重要的已經不是你的行動是指向什麼目標,而是你在人生中毅然秉持的那份主動性。你無論做什麼都不可能將你已逝的故人帶回人間,但你可以選擇投入那些你總是熱愛的活動、或透過新的目標嗜好來重燃你對生命的熱情、抑或學習以更高的精神觀點來看待你的失落……無論對你而言這代表什麼。

這是為什麼人們經常建議我們,在人生最低潮時讓自己保持忙碌、持續投入不同的活動。我想值得一提的是,如果你對特定的活動懷抱龐大熱情,那麼這些活動更加能夠在生命的低谷中激勵你。一項你所熱愛的活動不僅能夠抓住你的專注力、避免你沈浸在當下的自溺情緒裡,它更將再次提醒你你的人生已是如何地富足。培養興趣、豐富你的生活,永遠不會是個壞主意。

 

在積極的行動中,我們往往能越加認識自我、洞察我們前進的道路、看清我們所處的世界,而這些都將使我們更深入現實,而不是任由我們被自己對世界「應該如何」的妄想所蒙蔽。當我們一點一滴地「扎根」於積極的行動、並維持和現實的連結,我們將能夠更輕鬆地平穩自己的情緒、保有正面動力、發揮意志力。

與其將行動看作抵達某個目的地的單純過渡,我們更應該將之視為一種持續採取主動姿態、積極追求個人成長的精神體現。

 

專注於宏觀視角

當談及現實生活時,真正重要的是獲得長遠成果,並盡可能以最有效率及創造力的手段完成工作。這是暢銷作家Robert Greene精準描述的、應該作為你我一切行動之指引的至高原則,也是我們用以辨認出「愚人」的篩選條件——他們秉持了另一串迥然無同的價值。

愚人會益加重視短期的事物——撈進立即的財富、獲得公眾或媒體的關注、打造光鮮亮麗的形象。他們被自己的「小我」和不安全感驅使著;他們享受愚昧浮誇的媒體和無謂的政治陰謀論;他們對事情做出的評論會著重於無關緊要的枝微末節,而非事物的大方向或議題本身;他們在乎自己的官階遠多於對不朽價值的堅持;他們缺乏像樣的常識,忙著操勞於不重要的事物、但忽略那些將長期累積出嚴重後果的問題。你可以從他們微不足道的實際作為、或他們花在扯別人後腿的力氣,來分辨這些愚人。

事實是,我們每個人都有愚昧的那一面。我們會天真地忽視自己的盲點、忙著合理化我們不理性的短視近利。但只要我們繼續將專注力投注於短視的目光上、追求立即性的名聲和愉悅,我們其實是在為自己設下陷阱、參與一場長期下必敗的賽局。我們所展望的未來,將被對立即成效的渴望所遮蔽;我們的個人成長將逐漸停滯;我們的行動會被短視、不單純的意圖所拖累;我們會搭上情緒的雲霄飛車,因為我們專注於當下的酬賞、而非過程本身。

於是乎,許多企業宣告破產、愛情走上末路、人們的個人成長遭遇瓶頸、社交手腕依然生硬、從未為目標採取行動、或耽溺在充滿自憐的無謂思索中而毫不振作。

要在人生中拔得頭籌,你就得別人更能綜觀全局。即便是面對日常的瑣碎事物,我們也能夠專注於更高的層面,尋找人生經驗中更深刻、更普世的洞見,對自己拋出那些將發掘內心渴望的大哉問——至此,我們便有動力能採取正確的行動,並專注於事物的長期發展上。

當你將專注力置於宏觀視角、為長遠結果作思考,你將能夠輕易地發現過去這些年來你累積的無益習慣;你將知道該戒除這些習慣、並建立新的良好作為;你將開始認清你身邊的哪些人其實正在拖累你的個人成長、傷害你的自尊,因此是時候離開他們了;你將會探尋人生中更重要的教誨、且致力在你日常的人際互動中體現那些你重視的價值,而不是繼續試圖追求認同、從他人身上獲得你想要的反應;你將看清楚自己在職涯和家庭中最重要的使命及價值為何,並將你畢生精力投注其中。

如果你還是不確定什麼是「宏觀」下真正重要的事物,別擔心——因為那些正是我們在Overman Path投注最多心力的主題。

 

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正確行動,必將來自主動的人生態度與宏觀的視野。

 

專注於積極面

將負面能量傾注在他人或事物上,永遠會是個輕鬆的選擇。日復一日,你總會看到有人在忙著抱怨、批判、評斷、或怪罪他人,這往往會讓他們卸除自己採取任何行動的責任、甚至令他們自視甚高,因為對他們的大腦而言,這些負面的行為已經被註冊為「做了點什麼」了。

大眾對於負面事物的關注養成了我們的媒體取向,而媒體則反過來繼續供養人們對於負面事物的胃口。許多人於是保持被動的姿態,但仍然對世界充滿諸多的不滿。這造成了一個糟糕透頂的惡性循環。

當你身邊圍繞著負面的人時,要回到負面環境的懷抱會是非常誘人的。但充斥負面能量的社交圈只會把你的人生搞得比它真正需要的還要更艱難,所以你必須盡一切努力離開這個圈子、移入一個更積極正面的新環境。你越是耽溺於負面的社交圈中,離開就會越加困難。讓自己身處一個積極向上的環境可不是讓你出類拔萃的一個步驟——它是基本要件。

 

自我成長界的領導巨擘Tony Robbins曾如此詮釋:「你不可能在抱持感恩的同時,感覺到憤怒或恐懼;它們是相互抵觸的。」在這個情緒的運作基礎上,他發明了所謂的"Priming"的練習,讓我簡單引述:

每天早晨,以一個舒適的姿勢坐下、保持平穩正常的呼吸,然後想著三件你此時此刻感到無比感激的事物,那或許是你的家人、妻兒、朋友、很棒的工作、健康的身體、或是「我還活著」的單純事實。深深地沈浸在那份對生命的感恩之中,感受那份祥和安定的力量充滿你的身體。持續保持感恩的心情,維持三分鐘。

接著,想出三件你此刻生命中正面臨的艱難阻礙、你這一天必須完成的重要使命、你一生當中最渴望達成的目標,思考你究竟應該做些什麼、你該如何去做。然後,將適才感受過的那份感恩的能量帶入你準備要去完成的事物,讓這份感恩賦予你力量去瓦解阻礙、達成使命。

你會驚訝於Tony的這個冥想練習能夠如何對你的心理狀態造成巨大轉變,進而賦予你採取行動的正面力量。這個練習本身給了我們一個清楚的啟示:積極正向是個選擇,它來自於你我有意識地選擇把專注力置於對的地方。

 

但可別把積極態度和過度天真的樂觀搞混了。積極絕對不是要你盲目地相信一切都會更好、矇著眼採取愚昧行為。積極,是在你盡力去釐清現實的樣貌、盡可能瞭解最多關於這世界的美好及骯髒的真相之後,選擇把你的專注力投注在事物的光明面、並為他人的生命灌注正面的力量。你不需要、也不應該誇大任何令人愉悅的事實,然後忽視那些醜惡的。永遠要對真相抱有認知,因為那應是你的一切信念與行動的立基。

即便散播正向力、提攜他人通常是值得一做的美事,且這大概是你一生中所能抱持最具價值的使命之一,我們也別天真地相信所有人都是能夠、或注定要從負面能量中被拯救的。省著給自己頭痛吧,世界上就是有許多深陷在負面的泥淖中無可自拔的愚人;自怨自艾自卑自憐是他們最有安全感的舒適圈,他們非但不是真的想要這世界有所改變、更壓根不想被拯救——如果你試圖這麼做,他們會為此痛恨你。順帶一題,這種人很有可能就是你身邊最親近的人,而你最好懂得適時收手。

 

專注於當下

對當下的專注,或許是「自覺」的最重要支柱。我們若無法將自己從過去未來的游移中拉回此時此刻,我們就不可能對自我擁有清晰的認知(自我檢驗)、瞭解周遭的現況(事實)、找到可以著手的行動(主動性)、辨認真正應該關注的面向(宏觀視角)、以及選擇值得我們秉持的觀點(積極面)。

要活在此時此刻,你的專注力就不能遊走在過去或未來中,而須聚焦於當下的外在遭遇及內在經驗。

 

我們可以依照下述方法來鍛鍊對當下的專注,進而提升自覺:

練習感覺——深刻地感覺——你的身體,從你的每一吋肌膚到器官都有所覺知。讓你的專注力從頭頂、緩緩地穿過你的胸膛、手臂、背部、腹部、脊椎、屁股、直至你的雙腿和腳板。這在冥想練習中稱作「身體掃描」——我們的身體永遠只能存在於此時此地,但我們的心智卻習慣性想要逃離;也因此當我們將專注力置於身體的感受上,它將幫助我們與當下的真實經驗重新連結,而不是你我曾經有過或期待擁有的經驗。

很有趣的是,《專注的力量》提到了我們可以透過一個人對於他是否能夠「感覺到自己心跳」的能力,來檢視他的自覺有多強,這也進一步地證明了專注於當下經驗的重要性。

當你透過身體去覺知到每一分當下經驗時,你開始能夠清晰地檢視自己腦海中浮現的思想和感受,進以誠實地自我檢驗。你將能夠從情緒中自我分離、採取理性的正確行動,或藉由你對身體的覺知來練習保持積極、感受正面態度賦予你的力量。

 

現在,將你的專注力擴展到外在世界,想像你的專注力像數不清的光束、投射在每一個你雙眼可見的事物上;想像你的感官超越了自己的身體、能夠滲透進外在的一切物體。讓自己感覺到書桌、電腦、窗外的路燈、馬路上的車水馬龍、甚至身邊的所有人。

對周遭發生的一切抱持最清晰的覺知,但別急著要對任何事物貼上標籤、拋下意見、或跳進能夠給你安全感的結論。透過你的感官去吸收、覺知周遭的一切,如它們「本是」的樣貌,讓自己停留在那個無法為事物貼上標籤、無法進行概念性思考、無法對事物做出評論的模糊地帶——亦即對世界最真實、不帶偏見的經驗裡。

一旦你能夠透過幾乎客觀的眼光看待事物,你自我分離的能力自然會增強,你會更善於看見哪些是應該採取或停止的行動。你做的決定會建立在你對客觀事實的理解上,而非情感。你將更能夠退後一步、用更高的視角看待事情;信任過程而不需要立即性的酬賞;玩一場長遠的賽局而非執著於自憐的微小擔憂上。

 

活在當下,就是對一切世間遭遇和身心感受抱持覺知——亦即自覺。對當下的專注,將為我們重新與身體建立連結,讓我們看清自己內在的想法感受、以及外在實際上演的事件。若我們繼續透過事先持有的標籤和概念來看待事物,那往往只會引領我們抱持錯誤期待去活著,進而受苦於我們的愚昧無知。

 

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感受你的身體、以不假評斷的眼光洞察事物,你將驚訝於改變自我竟是如此簡單的決定。

 

結語

自我檢驗事實主動性宏觀視野積極面、以及當下——這六個值得我們投以專注力的面向,雖然寫來頗有些篇幅,但我相信它們其實都不是太複雜的概念。在理解了這些洞見之後,我的建議是將這六個簡單的觀點紀錄在你的手機、筆記本、或任何你會時常看見的地方。自覺,是我們無時無刻需要磨練的能力,而每一次我們回顧這六個鍛鍊自覺的關鍵,我們都會再一次重新引導我們的專注力、並將它分配到更有益的地方。

透過這六個分配專注力的策略,你我都能夠在各自人生中不斷找到值得學習的地方、值得提升的面向、值得採取的行動。你的人生不會因此一路順遂,但你的心智將越加地成熟與強壯。

 

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