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橫阻在你與榮耀之間的,是失敗

成功並不是每一步都走對,而是持續「向前失敗」的結果。

 

「說得容易,但要做到很難」可能是這世界上最令我睥睨的一句話。

如果你承認自己沒有足夠的意志、毅力、和正確的學習態度,所以你無法完成自己的目標,我還可能會對你充分的自覺與勇氣投以尊敬。但當有人說「要做到很難」,他等於是把自己毫無作為的責任推卸給事件或成就本身的難度,彷彿在昭告天下「不是我不願意啊,但就真的愛莫能助」——面對這種還未見任何嘗試就已經在為自己找台階下的行為,我連最基本的尊重都有點難維持。

讓我先說清楚,我永遠不想讓你以為我又是另一個宣揚著自我感覺良好的心靈雞湯的作家,呼喊各種有夢最美的瞎話、鼓勵你勇於戰勝不可能——我們都看夠那種東西了。在這裡,我並不打算說服你懷抱「任何事情都有可能」的美好憧憬,因為或許你想完成的事情真的不可能在你手上被完成,而我們永遠都必須接納這種事實。邁向成功的第一步並不是立定豪邁遠大的目標,而是誠實地看清你自己的長才與劣勢,並依此打造你成功的藍圖。

然而,每當有人拋出「要做到很難」這句話時,十個人裡頭起碼有十一個根本不在採取行動、向目標邁進的道路上(謝謝,請不用擔心我的算數能力)。換句話說,這句話壓根不是他們從實際行動中所獲得、對自身能力和環境條件的客觀理解,而是他們拿來搪塞自己、繼續安於現狀的理由。

這應該是你我眼前不證自明的事實:一件事或一個成就的「難處」,已經太習慣、卻也太氾濫地被人們當成因循苟且、推託延宕的藉口。抑或,我們也一樣在許多事情上這樣自我欺瞞。

幾乎有點可悲的是,正因為許多成就、許多對人生的想像在人們眼中簡直難如登天遙不可及,他們甚至根本不會將那些成就納入自己的目標之中。「做到很難」的藉口很多時候並不是被人們拿來當成推延行動的理由,而是他們潛意識中對世界的基本信念、驅使他們直接將那些目標排除在自己的願望清單外。你於是會在健康、塑身、職涯、金錢、伴侶,乃至於人生態度、心靈提升等不同面向上,看到諸如「就算給我我也不要」、「我很滿意於現狀」一類的自慰論調。

就最好真的給你你也不要。Bullshit.

 

絕大多數人不會成功的真正原因,根本不是他們不夠努力,而是他們沒有耐性。」Gary Vaynerchuk這麼說過,「他們天真地以為自己很有天分、已經『搞通了』、或發現了一個沒人知道的成功秘方。他們妄想著短短五分鐘的投入就能立即見效,然後當他們沒有得到預期的結果時,他們會說『這行不通,這是不可能的。』」

你不會真的聽到人們這麼講,但多數人的行為往往都透露著他們對於「速成」的荒謬期待:他們以為更好的伴侶是朝夕之間的改變、更成功的事業來自當下的一個正確決定、更堅強積極的特質源於兩三本自我提升的書籍、更健康富足的心靈生活啟發自一瞬間對生命的頓悟。

一旦我……就能享受成果」的想法,持續在人們生活中以各種照樣造句出現著;而「託付(Commit)」的價值,卻幾乎不曾流轉於人們的思維裡。理由很簡單,因為前者是個簡單輕鬆、容易相信的信念,後者卻不是。

建立在對速成的追求上,我認為有許多人幾乎荒誕地相信這件事:無論是什麼成就,都只有「不做」與「做到」的簡單差別。人們對成就抱著天真的想像,認為事情要嘛就是一蹴可及、一旦付出了就可以馬上看到成果,要嘛就是什麼都別做、然後嚷嚷著有多難做到。

再一次地,你大概不會聽到他們這麼講,但他們極度缺乏的毅力與專注力就已經講得夠明白了。

正由於這種非黑即白的荒謬認知,才會顯得你與你企圖達成的目標之間有條難以跨越的鴻溝、才會使你以為「做到」這件事是無法迄及的、才會令你相信「不做」與「做到」間的抉擇可以單單取決於成就的難度。

然而事實是,在「不做」與「做到」之間還存在著一條道路,稱作「失敗」。

 

「失敗?」

你在這世上放眼可見的所有學習與鍛鍊,都是一種持續「向前失敗的過程」——我們必須承擔一次又一次無法融會貫通、無法熟稔技藝、無法完美表現、無法順心如意、無法自我認可、無法博得讚賞的微小「失敗」。

而人們害怕失敗,害怕到他們寧願假裝自己不想要那些榮耀,也不願承擔失敗的風險及痛苦。

雖然人們往往出自對失敗的畏懼而畫地自限、無所作為,但他們並不知道自己真正害怕的是「失敗」本身。這些微小失敗之所以不被稱為失敗,是因為我們的大眾媒體刻意地忽略成功人士或天才背後乏味的情節、使我們對成功故事往往抱持著不符現實的期待。許多人於是發自內心地相信「成功是單一正確決定或行動所迄及的成果」。

同時伴隨著現代科技為我們帶來無數層面上的驚人便利性,我們已經太習慣「立即見效」的成功方程式。也因此,學習與鍛鍊的過程之價值,便逐漸被人們所遺忘了。對多數人來說,學習及鍛鍊都是「趕往目標」的過渡手段罷了:一旦他們「做到」了、迄及想要的成果,只有傻子才會繼續辛勤刻苦地學習鍛鍊。

抱歉得告訴你,但根本沒有所謂「做到」的那天。無論你如何努力,你都將停留在學習與鍛鍊的道路上:你的事業將持續遭遇新的威脅和競爭者、你的上級將持續帶給你新的挑戰和刺激、你的女人將持續測試你對生命的篤定與對愛的無私、你的心智將持續經歷情緒上的掙扎糾結、你在物質上獲得的一切將考驗你的正直誠篤、你所失去的一切將教導你如何放下……你唯一能做的,是不斷地「向前失敗」、一路「失敗」到旁人只能望其項背的人生高度。

所以在此之後,「要做到很難」永遠不會再是你我無所作為的像樣理由,因為我們真正的目標,是深入學習鍛鍊的過程之中、是持續停留在「向前失敗」的道路上。

 

值得迄及的榮耀,永遠不會是唾手可得的。

鍛鍊你的耐性。

 

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如何看出一個人的成功潛質

當我試圖看出一個人是否具備成功的潛質,我只會尋找三件事:

生產性活動中,對於貫徹正確理念迷戀

 

讓我開宗明義把話說清楚:當我說成功的「潛質」,真的就只代表潛質而已。它意味著比常人更高的成功可能性,但並不代表這是通往成功的唯一或保證途徑。

事實上,沒有什麼是確保成功的萬靈丹:你可以是你原生環境裡最上進積極認真求學工作的人,你將因此擁有比所有人要更高的成功可能性,但你依然可能失敗;抑或你可能是含著金湯匙出生的富二代,終其一生玩樂享福渾噩度日,然後還是可以承接家業家產過著「成功」的人生……而這個網誌上沒有一個字會對你具有意義。

一如人生中的其他面向,純粹的「運氣」永遠會是決定性因素之一,但我們對於命運的理解卻是操之在己:如果你說你人生的一蹶不振必須歸因於你生於惡劣環境、缺乏良好的家庭及學校教育、遇不到貴人提拔或賞識……你是對的。但你也可以選擇接納自身既定的命運,而採取你所能主動實踐的最大努力與自我提升、對人生負起全責、盡力迄及自己成功的最大可能性。

無論你怎麼理解自身命運,你都會是對的。至於哪種理解真正有助於實現你更富足充實的人生,將是你自己的抉擇。

 

成功的潛質

「在生產性活動中,對於貫徹正確理念迷戀。」讓我們針對這句話中的三個層次一一討論。

投入生產性活動,是成為贏家的真正捷徑。然而大多數人在這點上就已經先失敗了。

人們經常厭倦甚至痛恨自己的工作。我們往往期待著打卡下班的那一刻、寄望著週末的來臨、默許今天的事情可以少一點、祈禱老闆少找一點碴……人們在工作中壓根無意於創造價值,而是一心想和朋友家人傾吐工作上各種狗屁倒灶的鳥事。不,我不在乎你認為自己的工作多麼微不足道;沒有人表揚你工作的價值,從來就不代表你不能認可自己工作的重要性。如果你的工作真的毫無價值,那就提升你自己的價值,讓自己夠格從事具有價值的工作。

抱怨是你揮霍生命、甘願繼續當輸家的最快方式。無論是你自己或別人的抱怨,請永遠抱持零容忍。

當你能夠把自怨自艾自嘲自憐的時間拿來投入生產性、自我投資的高價值活動,你就已經開始把身邊一蹶不振的朋友同事遠遠拋在後頭了。

當人們回到家裡就打開電視、在購物網站上流連忘返、徹夜埋頭於遊戲、用垃圾食物犒賞自己;你卻開始發現原來時間這麼不夠、開始出現「我還想要更多時間看書、學習新技能、投入工作之餘的副業」的想法。你會對於身邊多數人忙著抱怨、從事消費性活動、浪費寶貴時光的行為感到無比詫異,也越來越沒有時間理會這些人的無謂行徑。

「你們到底在拿自己的人生做什麼?」看著他們,你會出現這樣的疑惑,因為你光是要充實自我就已經自顧不暇了。

無論是不是你的主業,將更多時間投入你有興趣的生產性活動,你將逐漸累積出他人望其項背的競爭優勢;屆時不管你是要將自己的技能商業化,還是爭取更符合你個人價值的工作,你都會擁有更多的掌控權。

 

缺乏提升自我的正確動機,是99%的人無法真正提升自己的原因之一。

你的積極行動可以是為了名聲、為了金錢、為了他人廉價的關注、為了挽救破碎的人際關係或經濟窘境、甚至為了報復某些人對你的冷嘲熱諷。我絕對不會否認這些俗世、相對膚淺的動機,都是驅使我們投入行動的有效激勵,也都可能帶給你我更好的生活、更高的成就。當我試圖鼓吹你我以所謂「正確」的動機作為行動的出發點,並不是因為我熱衷於人類的崇高靈魂和道德精神——我並沒有抱著對世界過份的美好想像、亦無對善良人性的天真期盼。

我之所以認為我們應該以正確理念——對個人生命的純粹熱情、與創造價值的奉獻精神——去實踐我們的生產性活動,是出自「效用」的角度。也就是說,我在乎的,是哪些動機真正能夠被長久維繫、持續激勵我們的行動、並被人們所認可推崇。而那些俗世、膚淺的動機是否能夠作為你我行動的長期燃料,是相當可議的。

我的答案是,它們不能。

在這個人與人的距離史無前例地接近的時代,作為一個正直誠篤的人具有前所未有的優勢,因為你我的一舉一動都將被放大檢視,而我們任何一點骯髒自私的行徑都將被輕易揭露。一間致力於提升人類生活的公司、與消費著人們信任的競爭對手之間的差別,在這個時代將真正被看見;而只有真正在乎他人生活、並積極為之創造價值的那一方,將獲得酬賞。同樣的道理,在個人身上也同樣適用。

實踐正確理念、真心為他人創造價值,在此時此刻的世界中將無可抹滅。

 

但為什麼一個人的成功潛質更得建立在對上述一切的「迷戀」之上?

因為多數人對於人生的成功、對於未來的美好想像,都僅僅停留在「想要」的層次。舒適安逸的現代生活,剝奪了人們真正追求人生前景的「需要」:你再怎麼一蹶不振自甘墮落,都還是可以抽著菸滑著手機、透過廉價低劣的娛樂來麻痺自己。換句話說,再怎樣你都不可能活不下去。

於是多數人壓根不會投入生產性活動、不會檢視自己為什麼理念而活——因為他們不需要。也因此當我們想看出一個人是否具備成功的潛質,你真正只需要觀察他究竟是否對正確行動抱持著無可取代、極度專注的「迷戀」。

成功是關於「深度」的一場遊戲。只有三分鐘熱度、喜歡讓自己看起來忙碌卻無力託付選擇、以為不斷分心於不同事物就代表有在做點什麼的人,並不具備對過程、對鍛鍊、對追求卓越的迷戀,也因此他們不可能看見旅途的終點、不可能迄及登峰造極的生命高度。你可以將大量的時間心力投入生產性活動、可以由正確的動機作為行動的出發點,但如果你無力臣服於過程、幾乎迷戀地浸淫於長遠的行動與鍛鍊中,你就不可能爬上成功的顛峰。

多數人並沒有這份迷戀。他們會投入半調子的功夫便開始期待結果,最後將苦候不到的成就歸咎於他人阻礙或自身命運。他們不會瞭解什麼是「對過程的信任」、什麼叫「道途就是目標」,因此無法體會在這條自我鍛鍊的道路上,時時刻刻都不證自明的內在酬賞。

如果你還巴望著未來成就的來臨、將當下行動視為通往終點的「手段」,你就永遠到不了那裡。

「迷戀」是來自對於過程的熱愛,而不是對終點的期盼。

 

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為什麼你其實並不想要成功

我們總是說一套做一套,一再地重複不理性的行為:你說你想要成功,卻在面試時自亂陣腳;你說你迫不及待想要讓產品問世,卻不斷拖累出貨進度;你說你想要瘦下來卻總是吃太多;你說你想要提升競爭力卻一再地蹺課也從不花時間讀你老闆借你的書。

我們可以找到無數自我矛盾的案例來證明我們往往其實並不想要成功;而每當有人真的言出必行時,我們會用簡直像看到外星生物的眼光看著他。這也是為什麼每次見到那些積極篤定的運動員、專注創作的作家、熱衷奮鬥的企業家,我們無法將眼光移開他們,著迷於他們動機純粹的堅定行動。

所以究竟是為什麼要我們言行一致這麼困難?

因為蜥蜴腦

不,我不是說你的頭殼裡裝著蜥蜴的腦子,別往心裡去。蜥蜴腦是我們大腦中掌管原始生存本能的部分,也就是說,蜥蜴腦負責了所有感情用事、盲目遵從直覺、背離理性思考的機制。蜥蜴腦就是那個從我們內心傳來,要我們退縮、當心、慢下來、或讓步的聲音。蜥蜴腦讓作家瀕臨靈感瓶頸、使公司延後推出產品、令你沒有勇氣和心儀的女性說話、或踏出家門開始第一次的長跑。

在各種創造性的歷程中,蜥蜴腦會隨著終點線的逼近而逐漸茁壯。《夠關鍵,公司就不能沒有你》中稱之為「阻力」,而這源自於蜥蜴腦對於改變、迄及成就、與承擔風險的恐懼。越到了我們需要做出最後衝刺的時機,我們會越退縮、越沒有勇氣繼續前進、越想要為自己找理由放一天假或把期限拉長。

蜥蜴腦驅使我們好逸惡勞、保留心力、甘於平庸、使我們缺乏託付的勇氣,為什麼?因為蜥蜴腦只負責我們最基本的生物本能,也就是生存及繁衍。也正因蜥蜴腦所掌管的是對於物種如此重要的基本機制,一旦我們放任它不管,它要接管我們的意志會是易如反掌的一件事。

這就是為什麼一卡車的科技公司都無法跟上Apple,因為他們習於讓步、老是開會、試著要打入人群、擔心他人評論、努力地迎合自己的蜥蜴腦。無止盡的會議是一個組織的蜥蜴腦集體作祟的結果,其他還有像是延後上市、未真正完成的產品、以及隨之而來的各種合理化說詞。

在我看來,我們的蜥蜴腦幾乎可以說是「小我(Ego)」的生物基礎,它使我們急切地想要安逸保守、融入群眾、保護自我、逃避批評、拒絕改變、甚至畏懼任何可能到來的成功。你的蜥蜴腦並不想要你成功,但你不可能擺脫它;你唯一能做的是,是學會察覺自己做的每一個決定背後究竟是你的「理性」、抑或蜥蜴腦在驅使,並有意識地做出對你、對他人最好的抉擇。

一如《夠關鍵,公司就不能沒有你》所說的,當人們的蜥蜴腦驅使他們成為這個社會機器中的小螺絲釘,成為公司中循規蹈矩咬牙苦撐、但用完即丟汰換方便的「免洗員工」時,成為所謂的「關鍵人物」才是我們真正出類拔萃的途徑,而這需要我們有意識地發揮創意、為他人創造連他們都不知道自己需要的價值、無條件地將自己的禮物給予他人、認真建立與他人間的情感關係,而不僅僅是把份內的工作完成——事實上,單純地完成他人交辦的任務、盲目地遵循人們指引的道路,永遠是相對容易的選擇。

發掘你的天才、致力為他人創造價值、做一名生命的藝術家、將最好的自己(以及你的長才)作為禮物贈與他人,你將在這些出自「更高目的」的積極行動中發現自己成功地克服了恐懼及阻力,為自己和他人添增了無數美好。

 

(推薦延伸閱讀:《夠關鍵,公司就不能沒有你》

 

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贏家心理:如何停止當個魯蛇(下)

(前往上篇)

(本文翻譯自Illimitable MenChampion’s Mentality – How To Stop Being A Loser & Become Epic)

 

談輸家

貧窮只不過就是把電玩的遊戲難度調高罷了,而你知道為什麼窮人會繼續窮嗎?因為「匱乏」心理。真正夠格的人永遠會迄及他們所值的價值,但多數人得到的遠不及他們認為自己所應得的,為什麼?

因為他們不夠功於心機

那些無權無勢的人會耗費一輩子像個傻子般替其他人工作,而當你細數他的豐功偉業時,他只能給你看他欠的一屁股債。這是多麼悲慘的、根本不值得一活的人生呢。

如果你只懂得認真工作而不是聰明地工作,你仍會是個窮光蛋。聰明人不只知道要認真工作,更知道如何聰明工作。他們知道一旦時機允許、他們就得開始為他們自己工作,而為其他人工作只不過是為了迎接那個時刻來臨的暫時性手段罷了。與其為自己被低估的辛勞成果感到心滿意足,他們早就在自己的閒暇時間鍛鍊出獨到的技藝並將它商業化了。

當魯蛇看到你的理想時他們只懂得吐槽,因為他們秉持著「匱乏」心理。生活在匱乏之中的人往往極端自私、毫無一絲雅量。魯蛇會尋找障礙(事情不可能被完成的原因),贏家則尋找解答(我該怎麼完成這件事?)。

自以為是的魯蛇是最可笑的,他們有無止盡的力氣去吐槽各種事情、卻從沒想過把這些力氣拿去提昇自己。對世界感到憤怒並不會使你值得尊敬、有力改變、或成為贏家;如果你不有效地運用你的憤怒,你只會成為被他人嘲諷的白痴。

憤怒是極具力量的情緒。贏家藉其創造價值;輸家則一如往常地恣意揮霍它,把它拿到網路上進行無謂爭執。

魯蛇總是企圖掠取,因為他們永遠「需要」更多。無論一個魯蛇做什麼或在什麼職位上,他總是會想「拿」比他「給」的更多——假如他有任何付出的話。一個魯蛇會抱持著「渴求」心理,他總是想要被幫助,可能是精神或經濟上。魯蛇無法自給自足、也從不打算這麼做,他們是永遠的小孩。女人比男人更適於成為輸家,只因她們能夠更輕鬆地內化「受害者心理」;但這個病徵同樣出現在兩性之上,且對任何人都是毫無吸引力的。

贏家會將自己置於比自己更優異的人身邊,所以他們才能自我鍛鍊;魯蛇則樂於和其他輸家為伍,所以他們才能自我安慰。為什麼魯蛇會成為魯蛇且持續是個魯蛇?因為他們徹底相信自己被外界壓迫、沒有什麼是自己的錯。對他們來說,相對舒服的選擇是為自己的弱點怪罪外界,而非謙卑地面對自己的不足並有所作為。

魯蛇就是如此:他們不懂得為提升自我而迎接痛苦與掙扎,但追尋安逸怠惰。他們因此疲弱。

要默允你的不足、為你的平庸怪罪任何你意圖栽贓的敵人,遠比自省、提升、並競爭來得容易。

只有那些擁有一技之長的人會偏好菁英體制,因為他們有機會出類拔萃;微不足道的人則想要社會的免費贈品,他們逃避競爭。當然,如果你出生自了無生機的社會底層,你必須為自己「重灌」許多你過去被教導的廢話,但晚一點開竅總比永遠昏睡來得好。

 

「質」勝於「量」

想要超越平庸大眾?多數人只關注數量,所以你該反其道而行、專注於品質。

這整個網誌都是圍繞著這個核心價值而建——質重於量。我所得到的瀏覽、追蹤者、收入都遠比許多較我更早開始寫作的人還要多,只因為我的焦點從來就是品質、而非數量。

如果你一味複製他人或純粹為了生產而生產,你永遠舉足毫無輕重。如果可能成為獨創,有誰會想要單純地仿效別人呢?你基本上就是在對世界宣告你是個寡廉鮮恥的竊賊罷了。人們可沒瞎了眼,你或許以為自己很聰明,但低估你的讀者的智商是極其愚蠢的一件事。

當世界上有成千上萬的出版品爭取著每一個讀者有限的注意力,他們憑什麼應該看你所寫的胡言亂語?如果你要人們閱讀你的文字,你的意見就最好值得一看——這代表盡你可能地具有原創性、講那些你真正有話要講的主題,而不是為了被關注被當一回事而講。

我沒有任何一篇文章是為寫而寫,我是因為有話要說才寫。我真心地熱愛寫作和分享我的想法,寫作對我而言不是其他意圖的附屬品,而是獨具意義的主要目的。

問任何一個這個網誌的常客,他們會說我的確沒有其他部落客寫得這麼勤,卻常說我的文章內容至少能與其他他們見過的筆者並駕齊驅,甚至更為優越。我選擇做的任何事都要具有點石成金的效果,否則我一件都不會做。

當有些人以為他們在數量上贏過你就代表他們高人一等,你和其他真正有眼光的人都會知道你在品質上遠勝過他們。我舉寫作為例只是因為這是我正在做的事,但你當然可以將這個道理運用在生活的其他面向。

 

「質勝於量」運用於銷售

一個我常聽到用來反駁「質勝於量」這句話的說法是「你賣得多永遠會比賣得少要好,因為你能賺更多錢。」

這樣想的人顯然只願意當條小魚,他們認為自己必須將一文不值的東西賣給平凡大眾——想法就像路邊攤老闆一樣。

在銷售上運用「質勝於量」的原理其實很簡單,獲得一筆大合約或一個大客戶(質)比擁有十個普通或平庸的客戶來得好。大量的低需求客戶往往會導向高壓力及低投資報酬率。即便十個普通客戶的總和勝過一個大客戶,想辦法拿下兩個客戶你仍可以做得相對地少、卻賺得比十個普通客戶所帶給你的還多。贏家會將有限時間的價值最大化,輸家則恣意揮霍。

輸家會叫你贏得越多客戶越好、趕著他們盡快買單盡快滾蛋、然後你才能緊接著追到下一個客戶;贏家會建議你爭取那些最有價值的優良客戶、並為他們貢獻你的最大價值。

「質勝於量」從不代表「只挑這麼一個、只要最好的」,它代表「僅以品質為目標工作、建立高品質、並專注於品質」;如果你想要一個領域中的佼佼者,你必須對品質有無人能敵的堅持。Kim Kardashian或許在魯蛇之間頗有名氣,但沒有人會認為她擁有任何驚人的技藝或天賦——因為她的確沒有。

在所有事物上都要追求卓越,結合最好的產品和最優異的人脈與團隊。再一次地,「質勝過量」不代表「我不能把好產品賣給越多人越好」,別犯蠢了。如果你有最好的產品,任何買得起的人都會買單,它自然會大紅。

以寫作為例,你寫過一本好書遠比寫過五本拙作來得好。我的書已經寫了兩年半都還沒有完成;外頭則有些一年內寫了三本書、在Patreon上的收入卻遠不及我的三流寫手。很可笑,但也很可悲。我的用意不在取笑任何人,但我要這個論點深深地打進你的腦海裡:品質永遠勝過數量。

一本極具價值的好書能夠賺比五本爛書更多的錢;讓你的讀者殷勤期盼著你的書,比出版未完整的斷簡殘篇好多了。

我非常相信,專注於數量而非品質將會是通往平庸的捷徑;而真正的卓越,只會發生於創新與追求頂尖。

我將這個道理應用於所有事情:我要求最好的重訓操作,而非最多的組數;最值得信賴的朋友,而非濫竽充數的社交圈。

魯蛇老愛完成很多平庸無奇的事然後自以為成功,而不是將一件事做到頂尖、成為佼佼者。如果你問一個人「你擅長做什麼」而他沒有一個特定的答案,那麼答案就是什麼都沒有。一個人若不知道自己擅長什麼,代表他根本不夠著迷任何領域、以致無法發掘自己的長才並追求卓越——他們因此流於平庸。

 

輸家的「應得心理」——現在就給我!

人們經常想在他們下定決心的那刻一蹴迄及自己渴望的成功,但進步從來就是一步一腳印,而不是一飛沖天的。那些拚命消費、卻不懂得生產的人,將會極其無趣。

低價值的人總是從他人身上掠取價值、而不創造價值;高價值的人將價值施予他人、並時刻在創造更多價值。那些假裝自己很忙的人其實價值低落,因為如果他們有高價值,他們會忙著生產出像樣的成果。

當一個人期待著速成和毫不費力的改變,我就可以確定他是個輸家了。這是人生的運作法則。行銷企劃總是鎖定魯蛇、透過「輕鬆快速的成果」吸引他們,因為這滿足了多數人對於「成功無關技藝和毅力、但可以被購買並獨佔」的幻想——不,這大錯特錯。

這些廣告行銷唯一達成的,就只有將魯蛇口袋裡的錢賺進大公司裡,但無法停止輸家繼續輸下去。如果這個網誌上的建議被放上電視,會讓一大票公司虧錢,尤其是瘦身健美產業。

為什麼?因為只有魯蛇會相信廣告商的愚昧承諾、把錢砸在號稱能讓你輕鬆塑身的花俏器材上;他們也正是那些繳了健身房年費卻從來沒有登門過的人——輸家!

整個健身產業的收入都是建立在這些魯蛇的荷包上,這實有些可笑,卻也很可悲得看到一整塊產業用這種方式經營。

贏家能夠以較少的錢獲得較多成果,因為他們有像樣的工作態度、毅力、和相應的技能,而不會被商人光鮮亮麗的虛偽承諾所矇騙。

 

別尋求輸家和受害者的建議

現實並不是政治正確的:贏家接受它,輸家則否——感性是個奢侈的牢籠。過度敏感的人會毫不避諱與顧忌地表露他們的想法感受,他們是輸家;避開這種人,因為不但你得浪費你的精神擔心自己該說或不該說什麼,而且這些輸家也不可能為你的人生創造任何價值。

魯蛇唯一的產出是自以為是的「建議」,他們的建議糟糕透頂,請一律忽視。你真正需要尋求建議的人永遠不會排隊爭著給你建議;那些排隊要給你建議的十之八九都是魯蛇。

魯蛇沒有像樣的成績可以拿來自我安慰、因為他們並未迄及任何成就,於是他們藉以自我膨脹的最好方式就是拿他們自己想像的狗屁建議來誤導你。他們會汲汲營營地指導你如何過你的人生,即便他們自己的人生根本不足掛齒。

愛抱怨的人不是真的想要贏,他們只是想被可憐——尋求著極其可悲的憐憫。即使是出生自最惡劣的環境,真正有價值的人也絕不會將自己認定為魯蛇。你越是想要和自認為是受害者的人講理,他們就越只會將自己沈浸在人生的不公不義之中。可悲。

任何讀過這個網誌的人大概都可以想見,如果我願意、我大可以威脅到許多人的人生;但與其竭力於摧毀他人,我反而致力幫助他們。

我的初衷是為世界奉獻、創造價值,以及終極目標:一步步將西方文明的男子氣概重新建立起來。

我擁有一個比我個人還要遠大的理想,而這意味著,比起那些並不在乎當代男性、更透過刺激男性不安全感(身高、陽具大小、荷包深度等)來斂財的公司,我為自己弟兄們的奉獻實不遺餘力。贏家需要比他們自身更高的目標;如果你沒辦法看破自身得失,你就無法迄及卓越。你當然該有所自私、該追求個人的提升,但一旦你建立了足夠的動能,別將自己設限於貪婪;尋求一個更高的、甚至崇高的目的,你將遠比那些純粹被利益驅使的人還要走得更長更遠。

贏家具備正向的心理、樂於創造;輸家抱持負面的心理、急於破壞。

我的人生向我證明了:你可以從徹底的一無所有之中升起成為贏家。我得克服比其他人更多的困境才能來到我今天雙腳所站的地方,而這是為什麼我對那些抱怨的人一點憐憫和耐心都沒有。你可以任你開心地成天抱怨家父長制或白人特權,但那全是虛構的屁話。那些抱怨著空洞狗屁的人顯示了他們根本沒有像樣的人生困境可以抱怨;那些真正經歷過艱難挑戰能夠一眼看出這些抱怨者的虛偽矯情。

我曾是個徹頭徹尾的魯蛇,曾經一無所有也無可依靠。我成長過程中沒有人、真的沒有人鳥我。我之所以成為如今這個男人,並不是因為我有個輕鬆愜意的人生,而是我竭盡所能將自己從精神與物質的匱乏中拔出來。

我曾經無家可歸、睡在下著雨的公園樹下只因我無處可去;我自幼就接受社會救助、我不知道自己父親是誰。根據上述,我早該成為一個不必多廢話的魯蛇、窮困潦倒在街頭像坨糞便受人睥睨,然而,我卻比所有我認識的人都來得堅強——我堅強到能把這些遭遇寫在這個網站上任由成千上萬的人瀏覽,也毫不擔心任何人可能因此攻擊我。

我絕不會壓榨這人生交給我的坎坷、以贏取人們的憐憫,因為我不是個魯蛇。我不需要他人的憐憫才能前進;我可以單純地靠一己之力向前邁進,而這也是我對人們的期待。我是靠創造價值以迄及此刻的人生風景,而不是消費自己可悲的故事。以此作為你的模範、成為贏家、成為一個有所輕重的人物。消費自身不幸的道路上並沒有尊嚴或榮耀。

我知道如何幫助無助者,因為我曾經無助。

如今你知道我的故事、知道為什麼我對於幫助當代男性懷著龐大的情感投資。我曾過著艱困而缺乏指引的人生,而今我試圖給予那些我未曾有幸擁有的協助、給需要從生命的泥濘中自拔的人們。

 

結語

牢牢站穩腳步、無所畏懼地面對你的生命。魯蛇以為美好事物將發生、只因為他們如此期待;贏家則毫不退卻地將之實現。如果尊嚴或性生活都無法激勵你提昇自己,對於我們近在咫尺的文明崩解所抱持的畏懼也該足以驅使你。

人們會為了錢幫助你、或你可以任你開心地讀這些網誌,但沒有人能夠填補的空洞,是那份根本不存在的堅毅工作態度。如果你認定自己是個魯蛇,那麼你就是。別期待更好的人生,創造它。

 

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贏家心理:如何停止當個魯蛇(上)

沒有人想要被說是個魯蛇。不,我說真的,沒有人想。至於當代台灣的年輕男性是有什麼毛病、竟如此樂於以魯蛇自嘲,那就不是我能夠理解的了——我傾向將這個現象解釋成低自尊的表現。

但我沒有毒舌到能夠直指著你的臉、有憑有據有系統地解釋為什麼你是個廢物、並告訴你如何不再當個廢物;話雖如此,Illimitable Men倒已經在Champion’s Mentality一文中這麼做了。所以你要把這理解成借花獻佛或借刀殺人都可以:我將直接翻譯IM的這篇文章,毫無矯飾地指出關於「魯蛇」、你所需要知道的一切。

請容我提醒你:這篇文章幾乎不可能不冒犯你。但要將此理解為改變的動機,或是繼續甘於現狀,那就是你的選擇了。

(本文翻譯自Illimitable MenChampion’s Mentality – How To Stop Being A Loser & Become Epic)

 

「對自我的徹底精通及駕馭,是登峰造極的至高型態。」——Robert Greene

 

引言

我當初寫「修道模式」時,用意是要以一個實務的角度表達「如何停止當個魯蛇」。我曾經是個魯蛇,我一手發明、身體力行了「修道模式」並從中獲益,於是想與大家分享我的經驗。

而今有一些圍繞著「修道模式」的爭議,主要關於「一個人該在什麼時候力行修道模式」和「修道模式會不會被不善交際的人拿來當成抗拒社交的藉口」。雖然我有天總會回應這些問題及憂慮,但這都無關這篇文章的主軸。

如果你是個沒有朋友的窮光蛋,你的首要任務不是交朋友,而是鍛鍊足夠的個人紀律、藉以精通一項技藝、然後將這項技藝轉為你的生財工具——這就是修道模式。當你需要從一無所有的境地裡建立自我,你絕不可能把焦點放在別人身上。那些不是魯蛇、且仰賴人脈維生的人不會瞭解這點,但修道模式從來也就不是為他們所寫的——而是為了那些魯蛇。

如果你缺乏個人紀律、沒有像樣的生活和前景、且經常被無謂的社交活動給分神而不是專注於個人的成長,我強烈建議你實行修道模式。

話雖如此,修道模式並非適合所有人的。修道模式是用來讓那些一再落入缺乏紀律的萬惡淵藪、被沮喪絕望給支配的魯蛇能夠找到一線生機的工具;修道模式是讓那些已經受夠現狀、需要傾其全力逃離「平庸」的人們,一條能夠逃離地獄的漫長道路。

所以修道模式的下一步是什麼?假設你已經實踐過修道模式、已不再是個徹頭徹尾的廢物、卻還沒有在生命中大放異彩,那麼你唯一欠缺的、那個能夠賦予你更多優勢的重要元素是什麼呢?那正是「贏家心理」——這篇文章將告訴你如何培養、同時展示它是什麼樣貌。

「贏家心理」著重於優化你的生活與人際,於是你能夠持續地得勝、成長、提升個人價值。由於它伴隨著無可避免的各樣成就、以及建立在這些成就之上的強大自信,這樣的生活型態將幫助你在精神、社交、及經濟上迄及顛峰。

 

「修道模式」重述

那些投入「創造」的人遠比那些不這麼做的人來得有趣,只因他們將生命作為一種藝術的展現;這麼做使他們為自己增添價值,他們進而成為更完整、健全、且豐富的人。

那些什麼不會就只懂得「消費」(Consume,意指廣義的揮霍、耗用、攝入,而不單純是經濟上的消費)的人並沒有實質的價值,他們大部分的興趣(也就是他們會談論的事物)都是無關緊要、且建築在他人成就之上的。輸家倚賴他人活下去,贏家靠自己生存;輸家不會實行任何形式的投資,贏家從不停止投資。贏家永遠會把時間金錢心力投注在自己身上、他人次之,輸家對所有東西都有興趣,但根本沒有像樣的本錢可以投入。

所以一個魯蛇該怎麼停止一路這樣魯下去?大力縮減所有「消費性」的嗜好、培養那些具有實質生產力的技能。真的就這麼簡單而已。把Netflix改成看書、寫作、或寫程式。我可不打算像個小學老師列出範例給你看、或替你想出一百個具生產力的嗜好,讓你以逸待勞地挑一個你聽了高興的回去慢慢把玩。成為贏家的一部分,就是在你的精神層面下足苦工。話雖如此,如果你的創意真的枯竭到可憐,讓我提供幾個常見的例子給你參考:武術、樂器、語言。

透過檢視你參與的活動,來為你的人生做估量;分門別類出哪些活動創造價值、哪些則是純粹感覺良好但根本無法提升你的個人價值;然後排除或大量消減那些消費性活動,並以生產性活動取而代之。

 

少消費,多生產

看到凡夫俗子們老是將自己的問題歸咎於有錢人、而不是努力爬到相同高度,實是件可笑的事——這正是為什麼他們會一路輸下去。

如果你很窮又沒有任何像樣的技能,與其浪費生命在網路上抱怨為什麼金字塔頂端百分之一的人需要被課更多稅來補助你可悲的存在,你應該如何為自己負起責任並變得更像他們?答案非常簡單:

培養一項技能、徹底精通、將之商業化、然後把它做大,於是你便開始邁向成功了。突然之間,你成了那個不想被課更多稅的贏家,而非期待著國家替你從有錢人身上偷東西的魯蛇。

如果你沒有自己的事業,你所擁有的自由便比那些當自己的老闆的人來得少。你大概也不享受你正從事的工作。有些人喜歡他們的工作,但這不是重點。你不會靠薪水致富,而是靠一個成功的商業構想並把它做大。這當然不是唯一致富的途徑,但卻是最常見的。

花N年精通你的嗜好、等你夠具競爭力後將它轉為一項產品或服務,這就是所謂的創業,也是你脫離與其他平庸之輩進行無謂競爭的手段。

如果你不願意花閒暇時間建立一個足以創造金流的技藝,你不會有能力創建自己的事業,也因此只得看其他人的臉色吃飯。

向另一個人按月領取薪水是一件糟透慘透的事。當你努力替他人致富,你正在貶低自己的價值、只有一個人會付你錢;當你努力使自己致富,你得到你應得的一切、並且有上百甚至上千個人會付你錢買你的產品或服務。如果你屬於前者,你是個奴隸;如果你屬於後者,你擁有自由之身。

常識根本不是真的常識,因為一般大眾從未真正搞清楚過這些道理。當你讀著眼前的這些字句,直覺上這聽起來像完全無須解釋的常識;我該把這些拿去教育童子軍、講這些再明顯不過的廢話來讓自己看起來像個徹頭徹尾的白癡。

然而,倘如人們真的懂得實踐這些道理,我們早該見到遠多於魯蛇的人生贏家。你在日常生活中遇見的大多數人都是魯蛇,他們到處都是、簡直蔚為流行!

你覺得他們回到家時會做什麼?坐下來、看電視、打手槍、像爛泥一般地繼續平庸下去。他們把時間都投入狗屁倒灶的鳥事,卻相信他們一無是處的人生只是因為自己運氣不好——可悲至極。

他們是魯蛇,僅因為他們從不投資自己。就這麼簡單而已。

消費性的嗜好是垃圾嗜好,就像披薩和Red Bull一樣該斟酌服用:

-電玩?消費性。

-購物?消費性。

-烹飪?生產性。

-寫作?生產性。

這並不代表你永遠不該打電動、逛街、或享受任何娛樂。頭腦只有辦法進行非黑即白思考的人會完全搞錯重點,以為我在這裡對自我提升和生產力的強調,只是為了擁護禁慾主義的乏味生活——並不是。這僅僅意味著如果你想要成為贏家,你必須從事遠多過消費的生產。將此作為一種習慣與人生態度,你就會看到自己的生活品質和存款一同攀升。就這麼簡單,但對多數人而言卻難以迄及。

實踐柏拉圖的享樂原則:你的八成時間應用於生產,剩下的兩成才拿來消費。

額外的好處是,當你逐漸精通你的生產性活動,你將開始從生產過程中獲得快樂。這使你能夠同時享受和生產。

 

樂在工作

不學無術的魯蛇需要「消費」才享樂,因為他們缺乏像樣的價值、沒有辦法不透過「消費」他人的價值來享受生活。

舉例來說,一個精湛的軟體設計師擁有他獨具的價值,當他在一個App上「幹活」時,即便遭遇困境他仍獲得許多樂趣。他能夠在同一時間工作及享樂,而這就是贏家的標記;魯蛇做不到,也不可能理解。

一個魯蛇無法想像創造價值之樂趣(對他來說,所有工作都勞心費力得要命)的同時,贏家卻瞭解我在這裡所講的:工作可以是愉快的!

當你熱愛並精通你所做的事情,工作就不再是工作了。這就是為什麼能把你的嗜好商業化,將能夠大幅提升你的幸福與生活品質。如果你的生活悲慘到絲毫無法享受你的一切財富,那根本一點意義都沒有。

你若無法享受賺錢的過程,賺錢就幾乎沒有意義;所以如果你想要同時有錢又快樂——那麼你的嗜好會是最好的途徑。成為最頂尖的鋼琴家、拳擊手、作家或任何你想得到的樣子。

當你找到你衷心熱愛的事物,你將不再會因為拚命工作而感到疲乏。你是如此享受工作,它幾乎不像是在工作、而是你無論如何都會做的事,但只是剛好你能靠它賺錢。

一切只因你如今的工作是你已經商業化的嗜好,你會認真工作但不覺得像在工作,也就代表較少的壓力、更多的快樂、和逐漸膨脹的荷包。對於那些擁有像樣職業道德的人,這是非常可能做到的;對於魯蛇們,這卻根本就是神話,因為他們無法停止想像自己過著不痛苦的人生。

 

逃出螃蟹桶 & 提防「受害者心理」

假如你出生於充滿負面影響、了無生機、且持續拖累你的社交環境——也就是所謂的「螃蟹桶(Crab Bucket)」——裡,你該做的第一件事是盡快逃離這個環境並求教於人生的贏家。對輸家而言沒有什麼是他們自己的錯,他們藉由怪罪那些他們妒忌的人來合理化自己人生的低劣,極其地可悲。魯蛇就是左派的社會主義者、還有那些認為這世界虧欠於他的人。沒有什麼是他們的錯,任何降臨在他們身上的苦難都是那些比他們更成功的人的錯——你必須盡一切力氣提防這種人。

使一個人繼續安於平庸的最大推手,就是其他平庸之輩對他持續灌輸的狗屁意見。除了徹底擺脫他們你別無選擇。如果你生在魯蛇之中,他們會教你怎麼當個魯蛇,而不是贏家。你必須逃離他們並重新洗腦自己。

你身邊的魯蛇會利用錯誤資訊來扯你後腿,而當你終於突破艱難獲得成功時,他們會企圖從你身上攬功勞——可悲至極。那些竭盡所能拖累你的人,正是那些告訴你「等你有一天功成名就時要記得他們」的人;那些在過程中不斷質疑你的人,正是當你成功時第一個伸手向你討好處的人。他們可悲又毫無誠信可言,更不該出現在你的生命中。

如果你生來是個魯蛇、身邊圍繞著魯蛇、但為你自己找到成功的出路,替你找到一線生機的不是那些魯蛇,而是你自己。你連個屁都不欠他們。

魯蛇們永遠會試圖操弄你的虧欠及內疚感,因為你要是笨到肯吃這套,他們就會扒光你身上值得掠取的一切價值。

魯蛇們會抱怨說:「他功成名就之後就不再回來過、把我們都給忘了,簡直就是背叛了他自己的根!」

但他為什麼這麼做呢?因為和魯蛇有所牽連是個愚蠢的行徑,而批判他的那些人總在他獲得成功之後企圖扯他後腿,也因此他選擇斷絕和這些魯蛇的關係。當然,對那些無知的魯蛇來說,他們只會覺得這隻逃出桶子的螃蟹是個混蛋;任他們儘管這樣想吧,反正他們的意見就跟他們的人一樣不值一文。

(前往下篇)

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平庸是會散播的

在適者生存的天擇世界裡,我們作為生物所擁有最具競爭力的天性之一,便是追求生存的「效率」——最小化我們付出的時間與心力、最大化我們的收穫與成果。但這個幫助我們克服無數險惡、度過各種危機的天性,如今卻可能是你我個人在當代社會下追尋成就的最大阻礙。

無論這個天性如何透過演化留存在我們的DNA裡,姑且讓我直接以「好逸惡勞」稱之。你可以說這就是人類天生的惰性,但我認為這個現象遠比多數人所想的還要廣泛及複雜。事實上,我認為以下這句話是更精確的註解:「平庸是會散播的。

簡而言之,任何賦予人們舒適及安全感的事物、觀點、價值,都將留存於人類社會中:從提供便利救贖的宗教、聲光不間斷的娛樂設備、承諾速成的健康健身產品、到非黑即白的公眾議題立場,我們舉目所見多是如此。

基於其實並未真正有顯著成長的人類心智現狀,我敢大膽地預測社會未來的樣貌:最被廣為傳頌的主流價值總會是簡單易懂、沒有灰色地帶的「愚化真理」;社會對我們的教化總會被認定是「正確」、「正常」的;多數人將會輕易地容忍自己缺乏心理強度、對他人充滿情感依附、將自己的情緒與人生主導權拱手讓人的狗屁行為,即便他們不會對他人保有同樣慈善的包容;感官刺激與低階意識將持續是人類生活所圍繞的重心;各種不同面向上的「萬靈丹」永遠會受到汲汲營營地追尋與消費;人們會繼續追求生命的「廣度」而非「深度」,因為三分鐘熱度的刺激性遠比「託付」所選並刻苦投入要來得輕鬆有趣……也因此我認為,邁向「登峰造極」、通往「超然男性(Superior Man)」、迄及「高階意識」的可能性,將會是多數人終其一生不曾獲知、即便知道也看不見其深刻價值的隱匿蹊徑。

 

所以你的選擇是什麼?是舒適安逸的平庸,還是朝卓越邁進的艱困追尋?

卓越,其本身的定義中就已經帶著「罕見」的意味,而這當然得歸因於追求卓越過程中的艱困與痛苦。將這點牢牢砌入你的腦海中:追求卓越所必經的艱困與痛苦全是「應該的」——否則每個人早就都成功了。

所以你的成功與否端視你如何面對艱困與痛苦:你是否能夠將你行動中經歷的痛苦與抗拒理解為使你成長的砥礪,還是愚昧地認定這些阻礙只證明了你不應該繼續前進?你是否能夠深刻地理解,這些痛苦並不是來此阻礙你,而是來此幫助你、是你正在「做對的事」的指標、是你在邁向卓越過程中「應得」的?

 

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「託付」的力量

「託付(Commit)」是眾多關於學習、成功、乃至於處世等面向上我最津津樂道的洞見之一。要在事物或技藝上迄及卓越、創造持續行動的動能、真正從過程中學到最多,我們就不得不瞭解且身體力行「託付」這項價值。

 

何謂「託付」?

我對「託付」的詮釋是清楚地檢視你現有的一切,然後有意識地做出以「現有一切」繼續前進的決定。讓我舉例說明。

我在自學錄音製作的過程中,對我意義最重大的教誨之一便是「託付」。一次又一次,我聽到知名錄音師提到「託付」對工作效率的助益、以及對保存音樂製作過程中之即時性和藝術性的重要。在錄音混音的領域裡,「託付」是這樣的:獲取你所能得到最好的樂器音色、最好的演奏表現,一旦將之錄下後就不再更動;調整出最符合歌曲需要的樂器與頻率平衡,一旦將頻率及動態調整好後就不再回頭修改;規劃出最流暢的專輯歌曲排列,一旦定下順序後就不再躊躇、盡快交付案件。

另一個好懂的例子,是我們面對是否該將時間心力投注於某個女人身上時的抉擇。我們不可能終其一生抱持著「下一個會更好」的期待、拒絕全心投入一段長遠的感情並從中學習如何當一個更好的情人;相反地,對於多數人而言,我們總得在某個時間點選擇一個已經「足夠」你託付的人,將自己投入這段感情、花時間去瞭解彼此、學會建立一段相互支持的感情。

一樣的道理也可以用在各種不同的工作及行動中,我非常喜歡的一本討論提升個人工作價值的書《夠關鍵,公司就不能沒有你(LINCHPIN:Are You Indispensable?)》中提到「出貨」的重要性。不論有何藉口都一定要準時「出貨」的決心,來自某個時間點你決定要「託付」於一特定方案、決定、或產品,並且將時間心力都投注其中、盡你一切所能將之完成。如果說「出貨」是個必須促成的結果,那麼「託付」就必定是它的起點。

 

「託付」的力量

一個幫助我們理解「託付」的角度,是將生命經驗看作三維的空間型態:對「選項」保持開放、留有「再選擇」的餘裕,是為追求生命的「廣度」;相反地,將自己「託付」於特定選擇、摒除其他的可能性,則是追求生命的「深度」。你我的生命都是有限的,是故我們只會有這麼多的時間去追求「廣度」或「深度」——你不可能精通所有的事物、完成所有你想要完成的志業,所以適度的取捨是必須的。重視生命的「廣度」或「深度」當然是無關優劣對錯的個人選擇,但我一向相信尋求「平衡」是獲得豐富生命及健全人格的關鍵。

話雖如此,我倒認為對於當代社會而言,我們已經太習慣擁有「選擇」,又或者該說我們總是懷抱著自己擁有「選擇」的錯覺;我們習慣對眾多「選項」保持開放、認為「這一個不行就換一個」,以為自己擁有用不完的時間可以慢慢考慮自己想要什麼、想做什麼;有些人甚至會假借「體驗人生」、「踏出舒適圈」等好聽說法來掩蓋他們無力「託付」的事實……現實是,我們僅擁有有限的時間精力,所以我相信你能越早下定決心並「託付」於它越好。

對於任何學習及成長的歷程而言,「託付」是唯一能夠使我們在過程中不斷精進並獲得提升的方法,又或者該說,「託付」就是這條堅持的道路的註解。沒有「託付」,你不會看見創造歷史的君主、嘔心瀝血的文豪、觸動人心的作曲家、改變世界的發明者、行塑時代的思想家。那些被我們所記得的人們,幾乎不曾試圖「成為所有」,而是選擇投入一個特定的身份、秉持一個特定的價值、從事一份特定的志業、精通一項特定的技藝;他們選擇了「成為『某個人(Someone)』」——某個值得世人惦記的人。

幾乎沒有人不知道「堅持」、「毅力」等幾乎已經陳腔濫調的「防呆成功法」,但不曉得是因為這些詞彙太常見,我認為多數人根本沒有深刻地理解過所謂「堅持到底」的價值、幾乎破釜沈舟的決心、如何在事物毫無進展時依然臣服於正確行動、以及在過程中必須做出什麼重大犧牲。人們依然追求著「都」有、「都」要、「都」成為某些身份和事物,而沒有搞清楚過你沒辦法什麼都有、你沒辦法什麼都做得好、你沒辦法什麼都不捨棄,因為你的時間資源心力全是有限的。真正搞清楚這點、將之深深烙印進你的腦海裡,我們接下來針對「託付」的討論才有意義。

 

「託付」的最大敵人

「如果這個決定是錯的呢?」、「要是我之後反悔呢?」、「會不會還有更好的作法?」、「也許讓我再等一陣子會等到更好的選擇」、「我還需要再多計畫/準備一點」、「我不確定這是不是我要的」、「我可不想排除其他的可能性」……如果這其中有你經常用來搪塞自己的藉口,那麼你恐怕不瞭解「託付」的意義、以及它將為你帶來的價值。

上述這些藉口背後存在的一致脈絡,就是恐懼——對於犯錯、未知、以及「孤注一擲」的恐懼。於是我們盡一切所能做準備與計畫、想像未知的將來可以被解構為清晰可期的藍圖、花無數小時在考慮著「下一步」該怎麼走、擔心人生可能「下錯注」……不,相信我,你沒辦法搞砸這一生——但你必須先這麼相信。

這份對於未知、變異、不安全感的恐懼,很多時候會以「訴諸知識」的形式反映出來:我們為了逃避未知、規避行動所伴隨的恐懼,而認定自己需要更多的準備、更多的計畫、攝取更多的知識、瞭解更多正確行動的技巧;我們以為自己這麼做是為了讓行動能夠「一次到位」、能夠有效地做出對的抉擇,但事實是,我們不過是在逃避真正「正確」的行動、真正「正確」的選擇——也就是被「實際採取」的那個。

 

如何學會「託付」

我相信不需要我再多作贅述的是:沒有「託付」,就不會有「登峰造極」的可能性、不會有持續行動的動能、不會有過程中珍貴的學習契機。顯而易見地,學會「託付」的一大關鍵便是克服你的恐懼,而恐懼最佳的解藥是充足的瞭解與洞見

如果你有讀到我最近關於「情緒生態系統」尋求「平衡」的文章,你大概看得出我非常傾向透過「兩極化」的正反切入點去詮釋事情,藉以幫助你能夠較全面地瞭解我想要討論的主題,並且依你自己的人格特質或所處環境去選擇你應該精進的方向。所以正如我在討論「情緒生態系統」時的作法,我認為「託付」心態的建立,同樣可以藉由「主動(Active)」及「反動(Reactive)」兩個面向去思考,而主動與反動兩個方向又分別可以代表「勇氣」與「信任」。不過我有點超前了,讓我拉回來一一解釋。

 

讓我們先討論「託付」的「主動面」,我認為最簡單明瞭的結構如下:

清晰目標 劃分優先Prioritize做出艱難抉擇託付

雖然已經是我苦口婆心無數次的主題,但再一次地,「清晰目標」是我們學會託付的第一步。如果你不知道自己想要什麼、找不到自己的人生目的,我們就談不下去了。在擁有清晰目標之後,我們必須劃分事物的優先順序:究竟是工作或感情對現階段的你來說比較重要?你究竟比較在乎工作的成就還是薪資?你究竟比較在乎感情中的激情熱度還是穩定性?哪一項熱情是你真正非轉為志業不可的?在你此刻的生活中最重要的任務是什麼?……然後做出艱難抉擇。選定其中對你來說最重要、最有價值的一項,無論那是什麼,然後採取一切你需要的行動去將之完成。

講起來好像不複雜,但我想你可以想像這個洞見在身體力行上的艱困:有些時候我們能夠在某些事物上輕易地託付,其他事物卻做不到相同道理;又或者你擁有清晰的目標和優先順序,但總是沒有足夠的心理強度做出艱難抉擇並託付於它。

也因此,一如其他的心理習慣,「託付」最好能夠在生活中最微小之處開始被實踐,無論那是你當天第一個從衣櫥中抓出來的衣服、第一眼在菜單上看到想點的菜色、或接下來整個禮拜會喝的唯一一家咖啡。「託付」的能力源自於我們對心理強度的鍛鍊,而那就像重量訓練一樣,你從自己最能夠負荷的輕微重量開始鍛鍊、直到你擁有更強壯的肌肉以操作更大的重量。

我認為透過這個方式所建立的心理強度與動能,會為我們建立採取行動的充足勇氣,我們於是不再依恃著廣大的選擇、害怕做出抉擇、懷抱著會行差踏錯的恐懼。而這份勇氣終將幫助你託付於許多更重要更艱難的決定。

 

讓我們接著討論「託付」的「反動面」:

在我的理解裡,所謂的「反動性」心理,意味著我們用以面對生活中各種遭遇、困難、變異時的基礎心態。在我看來,某種程度上佛家和一些相似的靈性傳統其實擁有「最強」的反動性心理,也就是說那樣的人生觀大概是我所知的、最能妥善面對不同人生處境的心理。然而我認為堅強的反動性心理應該是作為我們採取強力行動的基礎,只是防止我們患得患失、活在追逐未來的窘境中,但絕非鼓勵我們以逸待勞、安於被動。

所以在我接下來要討論「託付」的反動面時,無論它聽起來多麼像是陳腔濫調的靈性教誨或無聊的心靈雞湯,請理解這應該是作為我們藉以採取行動的出發點,而非任由自己隨波逐流、安逸怠惰的藉口。

我認為使我們能夠「託付」的反動性心理,是對過程的全然信任。雖然這已經不是我第一次提到這件事了,但若要討論「託付」,那就不可能不引薦「信任」這點。

無論是鍛鍊、煎熬、未知、感到茫然、不見進展的過程,我們的信任都必須來自一個基礎的心態——如我已經提過的——你沒辦法搞砸這一生。當下的困頓、痛苦、艱難、掙扎,都必將引領我們通往下一個生命的高峰,只要我們願意「臣服」於這個過程、信任自己所做的每一分努力以及生命帶給我們的每一個遭遇。

不,這並不代表在你咬牙撐過這個關頭之後就一切海闊天空了。我真正的意思是,當我們困於看不見出口的暗道中,唯一能夠支持我們繼續走下去的就是對過程的信任,也只有這份信任會真正引領我們找到出路。我們必定會一而再再而三地遭遇困頓、步入一個又一個的人生低谷——這就是人生的樣貌,我們無須期待人生變得更簡單,但我們可以信任自己將變得更強壯。而在這個邁向榮耀的故事裡,放棄從來就不是個選項。

這份信任也同時來自我們對於改變、未知、模糊性的容忍,並且願意敞開自己、願意停止自我保護、願意暴露我們的脆弱。這就是所謂的「反脆弱」——當多數人事物竭力於保護自己免受隨機變異的侵害、努力使一切「穩定」而可預知,我們要能夠鍛鍊自己的心智、瞭解到「殺不死我的,使我更強大」,因此樂於迎接任何生命的未知與改變。這當然不是說你要往苦難裡頭鑽、拚命找自己麻煩,也不是要你衷心地樂見任何艱難處境降臨在自己身上,而是要幫助你看見每一個人生遭遇背後、將使我們成長茁壯的可能性,並且將此秉持在心。

 

「託付」的主動與反動兩面,分別代表了「勇氣」與「信任」,而這使我們能夠全面地理解自己的處境並藉以調適。在這個當下,你需要的是更多勇氣去做出艱難抉擇、採取行動,還是對過程懷抱更多的信任、臣服於生命帶給你的教誨與磨練?

即便我們藉兩個不同方向來討論「託付」,但它終究可以被一以貫之——「託付」就是徹底地「臨在於此時此刻(Present to the moment)」,清楚地覺察當下「如是(As is)」的一切,並做出正確回應。

無論你需要的是勇氣、信任、或兼顧兩者,你都必須回到當下、看清此時此刻你手上擁有的一切——不是你本來有、應該有、或想要有的任何東西,而是你「現有」的。認清你現有的一切,你將知道自己該採取的正確行動為何,可能是繼續堅持、可能是有所改變、可能是積極投入、可能是適時收手。正確的決定為何,端看你對於當下處境的覺知。

正因我相信「託付」實是「活在當下」的體現,我認為當我們能夠在每一刻都抱持著「託付」的心理、並採取之於當下時刻最正確的行動,我們就不再可能經歷任何懊悔與恐懼——懊悔和恐懼只能夠存在於過去未來與當下時刻間的間隙,而那裡,是「託付」永不可能發生的地方。

 

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你我用以逃避行動的三種藉口

我們都有過這些時刻:面對著龐大的壓力、他人的目光、強烈的得失心、孤注一擲的希望……我們內心的恐懼與焦慮促使我們編造出各式各樣的「故事」來逃避行動。讓我們分析這些故事背後的脈絡,以及如何戰勝它們。

上一次你疏於準備期末考、沒有把主管交代的事情辦妥、找藉口不去認識那個新的女生、在重大會議前找理由讓自己好過一點、忙於「準備和計畫」你的創業夢想而不斷延後實際行動,是什麼時候?我們都在不同階段、不同事物上遭遇過面對行動的恐懼及焦慮,但多數時候我們處理這些情緒的作法,是為自己編造出各種「故事」、任由負面情緒自行「合理化」、進而「曲解」我們的現實觀,我們於是透過自己的負面情緒與捏造的藉口來看待這些事實——一切都只是為了緩解我們自己的恐懼與焦慮,為了逃避採取行動的積極作為。

有趣的是,即便我們在這些事物上獲得偌大的進步,我們仍然不免會在行動前感到焦急緊張;而你會發現,無論我們已經多麼擅長於這些事物,我們的大腦依舊會「自動產生」各種用以逃避行動的故事。所以真正重要的,是無論我們腦裡產生了多少逃避行動的藉口,我們都必須學會停止相信你的那些故事;並且毫不猶豫地採取行動,打破對於行動的抗拒、打破安逸怠惰的習性。

我在免費電子書《信念=心智+路徑》中很清楚地討論過我們的心智會如何自動地合理化一切遭遇、只為了抗拒改變與挑戰;在這裡,我們面對事情的恐懼與焦慮也會產生相同的結果。所幸,一如我在書中寫道的,「自覺」會是我們打破這個惡性循環的第一關鍵:我們需要有所自覺的不單只是自身的恐懼與焦慮(它們往往已經強烈到我們無法忽視),更重要的,是我們面對恐懼及焦慮時所採取的「制式反應」,也就是我們經常用以逃避行動的「故事脈絡」、策略、及藉口。

以下是你我用以逃避行動的三個常見脈絡:

  1. 指責怪罪

這意味著當你面對你有所畏懼的事物時,你選擇責怪他人或其他事物來減輕你的恐懼。

習慣選擇這種方法來處理恐懼焦慮的人,可能因為對於一個工作上的重要簡報感到非常緊張,進而開始產生「老闆真是有夠愚蠢、我的能力根本不該只是做這種微不足道的事、如果事情不順利反正也不是我的錯」等等的藉口;在認識新女人的面向上,這種人會作「她肯定是只看外貌金錢的膚淺女生、反正她也不夠聰明、這裡太吵了沒辦法好好說話」之類的想法。

「指責怪罪」可以停留在單純怨天尤人的層級,但也可能產生深層的憤怒與憎惡,而那才是這種作法的可怕之處。如果你一次又一次地建構這種故事來處理自己的恐懼及焦慮,久而久之你將真的發自內心對那些你經常怪罪的對象懷抱著沒來由的憤恨,無論那是老闆、女人、朋友、或甚至家人。你將無法再以客觀真實的角度看待這些人或事。

  1. 冷漠迴避

當一個人以「冷漠迴避」來處理恐懼焦慮,意味著他會說服自己他並不在乎這些事、那些對他一點也不重要。

選擇冷漠迴避在某些事情上也許無關痛癢,但它傷害最深的面向是我們的職涯、家庭、或熱情:它是絕大多數「沙發馬鈴薯」、工作時總是一臉不滿的那種人,其背後的根本成因。即使有一天他們逐漸發現自己即將失去一切提升生活的機會,其中大部分的人都還是可能會說「我不在乎」然後繼續怠惰,而非抓緊最後的機會去讓自己活得更好更充實。

冷漠迴避也可能使你對於那些做得比你好的人感到妒忌,即便你不斷地否認自己「在乎」的事實、否認自己真實的情感,但你對自己的不誠實終將侵蝕你的自尊。你越是選擇冷漠迴避,你對自我的評價就會越低——扭轉這個窘境的唯一方法,是百分之百地誠實面對自己

  1. 訴諸知識

在某些事情上,「訴諸知識」也是我自己必須承認的錯誤。它意味著與其採取行動做點什麼,我們卻選擇做更多的準備、計畫、或學習,只為了逃避實際行動所必須面對的恐懼及焦慮。(這是為什麼計畫正在殺死你的夢想。)

追求知識通常是有幫助的,它使我們能夠在行動之前有更清楚的指引、避免犯下常見的錯誤、甚至讓我們在行動中擁有充足的自覺、知道該採取哪些正確行動。但很多人藉由訴諸知識來作為另一種形式的逃避,且這種人往往也很聰明——這是個大問題。因為你越聰明,你就越能吸收知識,於是你越傾向告訴自己「我還需要瞭解更多」,這個逃避行動的惡性循環就這麼繼續下去。

我們必須覺悟的是:我們永遠不會做足準備。沒有人不想要做好準備、擁有完美計畫,然後讓事情「一次到位」。但人生不是這樣運作的:無論我們做了多少準備和計畫、擁有多充分的知識,我們都必得面對出其不意、使我們手足無措的挑戰,而在這些困境中真正有所學習——經驗,終究是你我最好的老師。

在超過一個合適的基準後,更多的學習不僅不再具有顯著的效益,更可能讓你感到越加困惑,因為你並沒有相對的經驗藉以整理這些知識。同時,對一項事物「過於充分」的瞭解,很容易使我們抱著更高的期待、更想要做得完美、更大的得失心,而結果當然是更難以克服的恐懼與焦慮。

我們對恐懼及焦慮的處理當然還存在著其他的脈絡,但以上三個是我相信最常見的;同時上述三種作法背後其實還存在著一個更基本的脈絡:為了逃避恐懼,我們經常企圖以完全不符現實的謊言說服自己。善於怪罪的人會說服自己一切都不是他的錯;冷漠迴避的人會說服自己事情對他不重要;訴諸知識的人則會說服自己他需要學習更多瞭解更多。終究,他們都只是在逃避實際行動所連帶的恐懼。有些時候,你我甚至能夠同時使用一個以上的藉口來逃避行動。

打破這個不良習慣的關鍵,是有意識地辨認並停止你對於恐懼的「制式反應」。這其中所需要的兩個重要條件是「自覺」「原則」

每當你發現自己又自然地產生了逃避行動的想法,要清楚地覺察它,並客觀理性地反問你自己「我的故事是否值得相信?抑或這只是我企圖逃避行動的合理化?」

花時間思考你所畏懼或焦慮的事情、思考你經常選擇什麼方法來逃避行動,然後「反其道而行」——停止怪罪別人、為事情負起責任;停止欺騙自己、承認你很在乎;停止做更多無謂的學習、認清你只是在逃避行動。接下來,當然就只是採取行動了。順帶一提,將你的恐懼與焦慮和你的朋友家人分享、獲取他們的支持,會是幫助你排解這些負面情緒的好方法。

認清你面對恐懼的制式反應,從今天起去扭轉這個惡性循環,採取行動提升你的生命吧。

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為什麼你設定目標的方式是錯的

在夏天來到前減掉十公斤、今年要存二十萬、三十歲以前要找到老婆、期末要全部高分過關、半年內要把菸癮戒掉、今年要讀二十本書還要學習新的語言……如果這是你設定目標的方式,讓我告訴你為什麼這麼做是錯的。

或許你還忙著立定這些聽起來很酷很棒、令你興奮激勵的目標,但你該仔細回想你上一次(可能正是你過去幾年的新年新希望)設定這樣的目標時,你最後究竟有沒有確實達成。你可能有經驗的是,要不就你在剛開始起步時充滿動力、非常認真地朝目標邁進,但時間一久你開始任由自己分心、任由生活的其他瑣事佔據你的時間,致使你的行動逐漸一曝十寒、最後不了了之;要不就是你在設定目標、淺嚐了充滿動機和展望的興奮感之後,便逐漸沈淪在無謂的生活消磨中而毫無進度、或甚至壓根把你的目標忘了,直到最後期限將至時才猛然想起、並趕在最後一刻不顧品質地埋頭苦幹只求勉強過關。

如果我說中了你的經驗,那麼很顯然你設定目標的方式是錯的。所以問題出在哪裡呢?也許你的觀察是「目標期限拉得太長」,某種程度上你是對的,因為我上面描述的這些窘境往往會發生在期限距離我們太遙遠時;但不僅如此,問題的另一個癥結也可能是「目標不夠具體切實」,使得我們沒有辦法精準地追蹤自己的進度,難以掌握自己的努力是否足夠。

上述兩個問題點都有道理,但我真正想談的、設定目標的錯誤絕非僅止於此。真正的問題是,這些目標都不是「以習慣為基礎」所設定的。

我的意思很簡單,當你說要在夏天前減掉十公斤、年末要存二十萬這種目標時,它們的期限並不至於太長、也非常具體可量測,所以你當然相信自己能夠穩當地迄及目標。然而因為這些目標都不是以習慣為基礎去架構的,你會發現你必須在過程中不斷地耗費意志力去鞭策自己的行動,而在設定新目標的新鮮感逐漸退燒、生活的繁雜瑣事隨之入侵的狀況下,你只會發現自己越來越無力驅策自己去為目標努力。

這些聽起來很棒很遠大的理想目標,並不是你可以真正藉以依循的成功途徑;相反地,你真正該放在心上的「目標」,是扎實地建立起能為你獲得成果的習慣——而這無非是你所能夠訂定的、最有效但最不性感的目標了。

習慣,恐怕是聽起來最乏味、最被人們給忽視、但卻是邁向目標最有力的武器。如果你的長期目標是要在夏天前減掉十公斤,你真正應該謹記在心的其實是「這個月每週一三五都要去健身房跑跑步機」,然後在第一個月成功建立難度較低的習慣後,接著添加更多的任務,例如「第二個月除了每週一三五要跑步,二四六要做重量訓練」、「第三個月除了本來的健身菜單,每個禮拜還要自己下廚至少五餐」以此類推。

相同的作法在儲蓄上,是將一整年的儲蓄目標轉化成每個禮拜(乃至於每天)的記帳、消費、及存錢習慣;在課業上,是將讀書或研究進度轉化成每週或每天固定的時間投入(當然,這是幾乎沒有學生會做的事);在閱讀上,是把長期的閱讀目標轉化成每天或每幾天的習慣性動作。我想在這樣的解釋後方法應該非常清楚了。

從這裡你應該可以看出,「以習慣為基礎」去設定目標,不單純是將長期目標分割成短期可消化的任務、也不只是讓我們的進度更容易被追蹤,而更能夠使我們循序漸進地建立難度不同的習慣、並在「儀式性的努力」中獲取能量並保留我們的意志力。別忘了,你我的意志力都是有限的,如果你每一次行動都必須耗費力氣去鞭策自己,那麼當生活一忙亂,要你半途而廢是非常容易的事情;相反地,當你將長期目標轉化成週而復始的習慣時,你會隨著一次又一次的行動而建立動能、而每次行動所需要耗費的意志力將逐漸下降,屆時若要你偶爾停工你可能反而感到渾身不對勁。這正是習慣的力量。

「以習慣為基礎」的目標聽起來極其乏味、困苦、一點都不吸引人,但達成目標何曾不是如此呢?如果你真的在乎自己的目標,那就用習慣去重新詮釋,並從今天起專注於建立這些終將為你獲致成果的習慣吧。